エルトゥールル号の遭難 ~今もトルコの人達は忘れていません~

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嵐の海と灯台の画像

明治23年9月16日。台風が大島を襲い、波と風に煽られたトルコ船が樫野崎灯台付近で大破。遭難者を発見した灯台守は樫野の村に助けを求めました。そして必死の救助活動は始まったのです。

‐‐‐‐‐‐‐‐‐< 以下、本文です。>‐‐‐‐‐‐‐‐‐

和歌山県の南端に大島がある。 その東には、明治三年に出来た樫野崎灯台がある。今も断崖の上にたっている。

明治二十三年九月十六日の夜、台風が大島を襲った。 ビュワーン・ビュワーン、猛烈な風が容態を打つ、 ドドドーン・ドドドーン、波が激しく断崖を打つ。

午後九時頃、ドドカーンと風と波をつんざいて、真っ暗な海の方から音がした。 灯台守ははっきりとその音を聞いた。 「何か大変な事が起こらなければいいが」彼は胸騒ぎがした。 しかし、風と岩に打ち付ける波の音以外は、もう何も聞こえなかった。

この直前、台風で進退の自由を失った一艘の木造軍艦が灯台のほうに押し流されきた。 全長七十六メートルもある船だ。  しかしまるで板切れのように風と波の力でどんどん灯台に近づいてくる。 灯台のある断崖の下は「魔の船甲羅」と呼ばれていて、海面には岩がにょきにょき突き出ている。

危ない!ぐうぐうわーん、ばりばり、ばりばりばり…  船は真っ二つに裂けた。その瞬間エンジンに水が入り、大爆発が起こった。 この音を灯台守が聞いたのだった。 乗務員は海に放り出され、波にさらわれ、またある者は自ら脱出した。 真っ暗な荒れ狂う海、どうする事も出来ない、波に運ばれるままだった。 そして岩に叩きつけられてゆく。 一人の水兵が海に放り出された。大波にさらわれ、岩にぶつかり意識を失い岩場に打ち上げられた。

「息子よ、起きなさい」懐かしい母の声が耳元で囁いているようだった。「お母さん」という自分の声で意識が戻った。 真っ暗な中で灯台の光が見えた。「あそこに行けば人がいるに違いない」そう思うと急に力が湧いてきた。四十メートルほどの崖をよじ登り、ようやく灯台に辿り着いたのだった。

灯台守はこの人を見て驚いた。服はもぎ取られほとんど裸同然だった。顔から血が流れ、全身は傷だらけ、ところどころ真っ黒に腫れ上がっていた。

「あなたのお国はどこですか?」「………」言葉が通じなかった。 「万国信号音」を見せて初めてこの遭難者がトルコ人であること、船はトルコ軍艦であることを知った。また身振りで多くの乗組員が海に投げ出された事がわかった。 「この乗組員たちを救うには人手が要る」傷ついた水兵に応急手当をしながら灯台守はそう考えた。「樫野の人たちに伝えよう」

灯台から一番近い樫野の村に向かって駆け出した。電灯もない真っ暗な夜道、人がやっと一人通れる道。灯台守は村人たちに急を告げた。灯台に戻ると十人ほどのトルコ人がいた。全員傷だらけであった、助けを求めてみんな崖をよじ登ってきたのだった。

この当時、樫野には五十軒ばかりの家があった。船が遭難したとの知らせを聞いた男たちは、総出で岩場の海岸に下りた。だんだん空が白んでくると海面にはおびただしい船の破片と遺体が見えた。目を背けたくなる光景だった。村の男達は泣いた。遠い外国から来て、日本で死んでいく… 胸が張り裂けそうになった。

「一人でも多く救ってあげたい!」しかし大多数は動かなかった。 一人の男が叫んだ「まだ息があるぞ!」だが触ってみるとほとんど体温を感じない。男達は自分も裸になって乗組員を抱き起こした。自分の体温で彼らを温めはじめた。「死ぬな!」「元気を出せ!」「生きるんだ!」 村の男達は我を忘れて暖めていた。次々に乗組員の意識が戻った。船に乗っていたのは六百人あまり、そして助かったのは六十九名。この船の名はエルトゥールル号である。

助かった人々は樫野の小さいお寺と小学校に収容された。当時の村は電気・水道・ガス・電話などはもちろんなく、井戸さえもなく、水は雨水を溜めて利用した。

サツマイモやみかんが取れたが、漁をして取れた魚を対岸の町、串本で売ってお米に換える貧しい生活だった。ただ各家庭では鶏を飼っていて非常食として備えていた。このような村に六十九人もの外国人が収容されたのだ。島の人達は生まれてはじめて見る外国人たちをどんな事をしてでも助けてあげたかった。だがどんどん備えが無くなっていった。ついに食料が尽きた。台風で漁が出来なかったのである。

「もう食べさせてあげる物がない」「どうしよう」 一人の婦人が言った「鶏が残っている」「でもこれを食べてしまったら…」「お天道様が守ってくださるよ」女達はそういって最後に残った鶏を料理してトルコの人たちに食べさせた。

こうして彼らは一命を取り留めたのだった。また大島の人達は遺体を引き上げて丁重に葬った。

この話は和歌山県知事に伝えられ、そして明治天皇に言上された。明治天皇は直ちに医者、看護婦を派遣され、さらに礼を尽くし、生存者全員を軍艦「比叡」「金剛」に乗せてトルコに送還なされた。このことは日本中に大きな衝撃を与え、日本全国から弔慰金が寄せられトルコの遭難者家族に届けられた。

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この話には次のような後日物語がある イラン・イラク戦争の最中、1985年3月17日のことである。 イラクのサダム・フセインが 「今から四十八時間後にイランの上空を飛ぶすべての飛行機を撃ち落す」と無茶な事を世界に向けて発信した。

日本人も企業の人達やその家族が大勢イランにすんでいた。彼らはあわててテヘラン空港に向かった。しかし、どの機も満席で乗る事が出来なかった。 世界各国は自国の救援機を出して救出していた。しかし日本は素早い決定が出来なかった。空港にいた日本人達はパニック状態になっていた。

そこに二機の飛行機が到着した。速やかに日本人二百十五名を乗せて成田に向けて飛び立った。タイムリミットの一時間十五分前であった。それはトルコ航空の飛行機だった。何故トルコ航空機が来てくれたのか、日本政府もマスコミもその時は知らなかった。

前・駐日トルコ大使、ネジアティ・ウトカン氏はこの件に関して次のように語られた。

「エルトゥールル号の事故に際し、大島の人達や日本人がしてくださった献身的な救助活動を、今もトルコの人達は忘れていません。私も小学校のころ歴史教科で学びました。トルコでは子供達でさえエルトゥールル号の事を知っています。今の日本人が知らないだけです。それで、テヘランで困っている日本人を助けようとトルコ航空機が飛んだのです。」

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